По поводу происхождения нефти имеется много различных гипотез, которые можно объединить в три группы. Наибольшим распространением пользуется гипотеза о происхождении нефти из органических останков. Эта гипотеза обоснована наиболее всесторонне, поэтому ее можно считать не гипотезой, а стройной теорией, обеспечивающей практику поисково-разведочных работ.

Происхождение природных углеводородов

Другую группу образуют различные варианты гипотез о возникновении углеводородов в мантии Земли из неорганических веществ, третья, наименее распространенная гипотеза предполагает космическое происхождение нефти.

Гипотезы космического происхождения в настоящее время имеют лишь историческое значение. Сначала астрофизик Хойл, а вслед за ним наш отечественный исследователь В. Б. Порфирьев предполагали, что на поверхности Венеры находятся "нефтяные моря", а атмосфера ее метановая. Однако данные, переданные межпланетной автоматической станцией "Венера-4", показали абсолютную несостоятельность этих допущений. Следует иметь в виду, что в космическом пространстве, где господствуют крайне низкие температура и давление, не только углеводороды, но даже метан неизбежно будут разлагаться на составляющие их элементы.

Гораздо сложнее обстоит дело с гипотезой неорганического происхождения нефти. Несмотря на то, что абсолютное большинство специалистов считает ее несостоятельной, все еще имеется немало ее сторонников.
Рассмотрим основные положения представлений об органическом и неорганическом происхождении углеводородов.